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Conférence AGP 21 N°10 : Ascenseur pour l’espace

9 Octobre 2017

Ascenseur pour l’espace  

par Jean-Yves Prado, Expert International Espace, Ex Ingénieur CNES en coopération avec AéCF

 

Visitant la toute jeune Tour Eiffel en 1895, le pionnier russe de l’astronautique, Constantin Tsiolkovski, imagine une tour qui permettrait de monter par ascenseur des charges jusqu’à l’orbite géostationnaire. Il faut ensuite attendre près d’un siècle pour qu’Arthur C. Clarke, dans son roman de science-fiction Les Fontaines du paradis, reprenne et popularise ce moyen original d’accès à l’espace, en imaginant que le câble de l’ascenseur est déroulé depuis l’espace jusqu’à la surface de la Terre. L’apparition récente des nanotubes de carbone apporte désormais à ce concept une crédibilité nouvelle justifiant depuis quelques années des études de faisabilité et en particulier la publication en octobre 2013 d’un rapport de synthèse par l’IAA (International Academy of Astronautics). Le vingtième siècle a été marqué par les fusées, il est fort possible que le vingt et unième le soit par l’ascenseur spatial. Cette conférence fut l’occasion de faire le point sur l’état de l’art de ce moyen d’accès à l’espace, ses enjeux et ses défis mais aussi de présenter un scénario original de mise en place à partir du pôle Sud de la Terre.

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